La Terre vue de l’Espace : Retrait des glaces en été

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14:33:17
Juillet
08 2011

La Terre vue de l’Espace : Retrait des glaces en été

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Alors que débutent les mois dété dans lhémisphère nord, Envisat a pris cette image dune portion de la calotte glaciaire et de la côte occidentale du Groenland au moment où la banquise dhiver entame son retrait.

Cet inlandsis, qui recouvre quelque 80% de la superficie du Groenland, est la deuxième plus grande calotte glaciaire de la planète, après la calotte de lAntarctique.
Toutefois, les températures de lan dernier, ainsi que celles de 2005 et de 1998, ont été les plus élevées jamais enregistrées depuis quun suivi moderne des températures globales a été mis en place en 1880, ce qui envenime les inquiétudes relatives à une fonte des glaces.

Situé dans lArctique, la calotte glaciaire du Groenland, bien que vieille de plus de 100 000 ans, est particulièrement vulnérable aux changements climatiques. La fonte des glaces de la calotte pourrait causer une hausse substantielle du niveau des eaux au cours des prochaines décennies.

La banquise arctique est elle même encore plus sensible aux évolutions climatiques. En septembre 2007, la zone couverte par la banquise pérenne sest réduite au minimum jamais enregistré depuis que les mesures par satellite ont débuté il y a 30 ans.

Jusquici, ce printemps marque la troisième plus faible étendue de la glace arctique.

Les satellites ont joué un rôle crucial dans le suivi du retrait des glaciers et de létendue des glaces en Arctique et en Antarctique. Toutefois, pour évaluer pleinement ce qui est en train darriver aux glaces polaires de notre planète en conséquence du changement climatique, il est nécessaire de comprendre également comment leur volume est en train de varier.

Les scientifiques analysent les données collectées par la mission CryoSat de lESA, qui mesure avec précision lépaisseur des glaces – aussi bien les calottes terrestres que les banquises et les glaces flottantes de locéan – afin den étudier les variations.

Ces nouvelles mesures combinées avec les informations sur létendue de la banquise permettra de modéliser une image complète de lévolution actuelle des glaces polaires.

Cette image a été prise le 23 juin par la caméra MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer) dEnvisat avec une résolution de 300 m.

Source by esaint


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01 gen 1970