Alpioniscus Sideralis: A volte, la vita ritorna alle sue origini per sopravvivere

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Marzo
27 2019

Alpioniscus Sideralis: A volte, la vita ritorna alle sue origini per sopravvivere

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ESA: Nell'assoluta oscurità delle caverne, le rare creature sono tornate a vivere nell'acqua per sopravvivere. Gli astronauti alla ricerca di vita negli inferi durante i corsi di addestramento CAVES hanno scoperto una nuova specie di crostacei che hanno completato un ciclo completo evolutivo - dall'acqua alla terra e di nuovo all'acqua.

Poco meno di un centimetro, questi animali appartengono al sottordine degli isopodi terrestri, comunemente noti come woodlice.

La maggior parte dei crostacei come gamberetti e aragoste vive nell'acqua, mentre il woodlice è l'unico gruppo che si è completamente adattato alla vita sulla terra.

Nel ritornare alla vita acquatica, queste creature cieche e incolori sono un passo avanti rispetto alle loro simili. Gli scienziati l'hanno chiamato Alpioniscus Sideralis, dal latino per stellar, come tributo agli astronauti che li hanno trovati.

Passione per la vita

Troppo giovane per ricordare, ma certamente non indifferente al mondo che lo circonda, Paolo iniziò una vasta collezione di fossili, insetti e rocce all'età di tre anni. Più tardi, fu affascinato da una foto di un insetto cieco che suscitò un interesse che lo portò a conoscere i nomi scientifici della maggior parte degli animali.

"Il mio sogno era descrivere queste piccole creature", dice Paolo. Ad oggi, ha scoperto dozzine di nuove specie, inclusi ragni, scarafaggi e vermi. Un tipo di ragno cieco ha ora il suo nome: Centromerus Marciaii.

Durante CAVES, gli astronauti e gli scienziati eseguono un programma per studiare la fauna terrestre e acquatica. "Trovare nuove specie non è solo cruciale per capire questi habitat, ma anche per proteggerli", sottolinea Paolo.
 
La scoperta

L'isola italiana della Sardegna è un hotspot di biodiversità in Europa. Ha molte specie, molte delle quali sono uniche nella zona. La fauna rupestre sull'isola non fa eccezione.

Tuttavia, trovare nuove specie di grotte è un lavoro difficile. La vita spesso si nasconde sotto le pietre e nelle fessure, si aggira sulle pareti bagnate o fuoriescono dalle rocce attraverso stalattiti.

Fu durante la spedizione CAVES del 2012, quando gli astronauti si unirono alla formazione sotterranea, notando alcuni interessanti crostacei in un piccolo stagno.

"Ho chiesto agli astronauti di prendere alcuni esemplari. Quando li abbiamo analizzati al microscopio abbiamo capito subito che si trattava di un tipo straordinario di specie acquatiche ", afferma Paolo Marcia, zoologo dell'Università di Sassari, responsabile degli esperimenti di biologia CAVES.

La ricerca è continuata nelle successive edizioni di CAVES. Tutto sommato, gli astronauti provenienti da Europa, Russia, Stati Uniti, Canada, Giappone e Cina hanno contribuito a descrivere la nuova specie. I risultati sono stati pubblicati dalla rivista scientifica ZooKeys.

Passione per la vita

Troppo giovane per ricordare, ma certamente non indifferente al mondo che lo circonda, Paolo iniziò una vasta collezione di fossili, insetti e rocce all'età di tre anni. Più tardi, fu affascinato da una foto di un insetto cieco che suscitò un interesse che lo portò a conoscere i nomi scientifici della maggior parte degli animali.

"Il mio sogno era descrivere queste piccole creature", dice Paolo. Ad oggi, ha scoperto dozzine di nuove specie, inclusi ragni, scarafaggi e vermi. Un tipo di ragno cieco ha ora il suo nome: Centromerus Marciaii.

Durante CAVES, gli astronauti e gli scienziati eseguono un programma per studiare la fauna terrestre e acquatica. "Trovare nuove specie non è solo cruciale per capire questi habitat, ma anche per proteggerli", sottolinea Paolo.

Oltre al suo valore scientifico, il corso mantiene il suo obiettivo principale: addestrare gli astronauti in mondi e situazioni aliene sulla Terra per future esplorazioni spaziali.

"Mi piacerebbe pensare che quando gli umani atterrano su Marte ed esploreranno le caverne, questa esperienza sia stata di aiuto nel cercare altre specie sapendo che la vita ha pochi limiti e può svilupparsi nei luoghi più inospitali", aggiunge Paolo.

FOTO: Title Alpioniscus species
Released 11/09/2012 2:15 pm
Copyright ESA-M. Fincke
Description
This crustacean from the Alpioniscus species was discovered during ESA's CAVES 2012 training programme. Just under 8 mm long, these animals belong to the suborder of terrestrial isopods, commonly known as woodlice.

Most crustaceans such as crabs, shrimps and lobsters live in water, while woodlice are the only group that have fully adapted to life on land.

The ancestors of the terrestrial isopods seem to have evolved from aquatic life to live on land. Surprisingly, the astronauts found a species that has returned to living in water, completing an evolutionary full circle.

The picture was taken by NASA astronaut Mike Fincke as part of the CAVES training.

Source by Silvia_Michela_Carrassi


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